年中大促让人心痒,你是钱包鼓鼓尽兴买买买,还是已经吃土数日连上个月的花呗都还在纠结还不还?

根据世界银行的数据,全球人口中每人每天的收入不到 1.90
美元的比例已经从2008 年的 18% 下降到 2013 年的 11%
。然而,在美国,贫困率更为顽固 – 2016年有 4100
万人生活在国家贫困线以下,约占人口的
13%,与2007年几乎相同。近期的政策举措对贫困问题并没有实质上改善。众议院议长保罗·瑞安(Paul
Ryan ,威斯康星州共和党人)在去年12月份表示,2018
年政府将与贫困斗争作为优先事项,而且过去的福利政策也是很多共和党人认为失败的地方。

看着那么多想买却下不去手的好东西,“穷”字真是格外扎心。

当福利计划(welfare
programs)等投资不能使人们摆脱贫困时,美国国会议员表示沮丧。
“我认为应该帮助那些不能自己帮助自己的人,如果他们愿意的话,”在今年12月参议员奥林·哈奇(
Orrin Hatch,犹他州共和党人)解释他对政府支出的看法时说。
“我有一段艰难的时间,想要花费数十亿美元来帮助那些不会帮助自己的人,不做任何妥协,并期待联邦政府去做所有事情。”

然而,你可能不知道,钱多钱少,不仅决定着你能买到什么,还能影响大脑活动,甚至,贫困的影响是可以“遗传”的。

“I have a rough time wanting to spend billions and billions and
trillions of dollars to help people who won’t help themselves, won’t
lift a finger, and expect the federal government to do everything.”

太长不看

哈奇的声明反映了一种普遍观点,即取消政府支持将迫使许多穷人自己改善自己的生存状况。如果没有福利和政府的帮助,健全的人会找到工作,接受教育,停止购买彩票,并专注于支付账单?

贫困状态让人高估买到的东西的价值,在消费时相对短视。

研究人员表明并不完全如此,他们的工作正在讲述一个不同的贫穷故事。与生活常识相反—不好的决定导致贫困,数据表明,陷于贫穷造成的认知缺陷往往促使人们作出糟糕的决策。实际上,那些似乎适得其反的决定可能是完全合理的,甚至是精明的。研究建议,更多地考虑到这种心理,将有助于成功减少贫困。

贫穷本身就会俘获注意力,让人更难摆脱贫困状态。

是什么推动’糟糕的’决定

2013
年,一项发表在《科学》杂志上的研究中发现(研究人员来自华威大学University
of
Warwick,哈佛,普林斯顿和哥伦比亚大学),对于贫困的个人来说,在处理困难的财务问题会产生认知压力,相当于在智商测试中得分低于
13
分,或整晚失眠。在真实的金融压力下,人们观察到类似的认知缺陷。他们的研究是众多研究中的一个,表明贫穷会损害认知能力。

但事实上,认知似乎随着财务状况的变化而变化,来自芝加哥大学布斯商学院(University
of Chicago Booth School of Business)的 Anuj K. Shah 以及 Sendhil
Mullainathan(哈佛) 和 Eldar Shafir
(普林斯顿)是科学论文的作者,他们有兴趣找到根源所在。他们怀疑贫困本质上可能会创造出一种新的思维方式,这种思维方式会改变人们的注意力,从而影响他们如何做出决定。

“有人说你真的需要了解穷人广泛的社会结构,以及人们有/没有接触到的东西,”
Sendhil Mullainathan 说。
“其他人说,穷人有不同的价值或偏好。我们退后一步:’还有其他原因吗?’”

有一些策略可以终结贫困的恶性循环。

你在想什么?

为了测试这个想法,研究人员设计了一些实验,剥离金钱并置换为其他资源。在一项此类研究中,研究人员让参与者玩游戏,一款
“Wheel of Fortune 命运之轮”,“Angry Birds 愤怒的小鸟”和“Family
Feud”(答题游戏)的变体,研究稀缺程度如何影响玩家的注意力。规则设计中的“富有”的人有更多的机会获得积分,所以也有更多时间玩这个游戏。
“贫穷”的人机会则较少。

在“命运之轮”风格的游戏中,研究人员测量了玩家的认知疲劳度。从逻辑上预测富有的玩家会更加疲惫,因为他们被允许完更多回合、做出更多的猜测。与此相反的是,研究人员观察到,扮演“穷人”的玩家更加疲惫
—— 他们尝试猜测答案的次数更少,因而每次猜测都要付出更多努力。

在“愤怒的小鸟”风格的游戏中(游戏者需要射击目标),扮演“富人”的玩家有更多机会利用虚拟弹弓瞄准目标。扮演“穷人”的玩家,由于尝试次数减少,因而花费了更多的投篮时间,而且许多人每次投篮得分都比“富人”玩家多。对于所有扮演“富人”的玩家而言,额外的投篮次数并没有导致他们的分数相应地提高。
“看来要理解稀缺心理( the psychology of
scarcity),我们也必须认识到富有心理(the psychology of
abundance)。如果稀缺能够让我们过度参与,那么富有可能会让我们参与太少,”
研究人员写道。

一击致命
使用视频游戏场景来测试稀缺的影响,研究人员发现那些机会有限的人表现更好。

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在某些方面,稀缺似乎让人们更好地解决问题。
在这些版本的游戏世界中,被随机分配为“穷人”的玩家将注意力集中在他们面前的具体问题。这就是现实生活中发生的事情,Shah,Mullainathan
和 Shafir
写到。当资金紧张时,“可用资源的非常缺乏,使得每笔开支都更加刚性和更加紧迫。到杂货店的旅程看起来更大,本月的房租不断吸引我们的注意力。因为这些问题越来越大,引起我们的注意,我们专注于更加深入地解决它们。”

不幸的是,短期内解决问题的一种方法是借贷,这可能会适得其反。在实验中,当扮演“穷人”的玩家被允许借用资源时,这种借贷破坏了稀缺带来的一些优势。当研究人员将此类表现看作是借贷函数时,他们发现扮演“穷人”的玩家常常是借贷比他们所需的更多的钱,同时,当他们不允许借贷时表现得更好。贫穷导致了明智的决定,但也导致了适得其反的结果。

贫困,让人在花钱时做出糟糕决策

权衡成为现实

Shah,Mullainathan 和 Shafir
进一步研究了贫困如何影响决策,并发现穷人可能比他们更富有的人更好地评估、权衡。正如“愤怒的小鸟”玩家花更多时间排队投篮一样,有实际经济担忧的人也可能做得更好,更专注地决策,更接近经济学家认为的理想选择。

研究人员询问了实际生活中各社会经济阶层人士,他们是否愿意在价值 300
美元的平板电脑上额外花 30 分钟以节省 50
美元。有人说他们是。但是当被问及他们是否会在价值 1,000
美元的平板电脑上作出同样的选择时,一些受访者改变了主意。他们的答案取决于他们的收入。

最近《美国科学院院刊》新上线的一项研究1]便显示,消费时,之前经历过贫困的人会和经历过富余的人有非常不一样的神经活动。

大脑中的钱

对于穷人来说,从未远离关于金钱的想法。
事实上,就像在喧嚣的谈话中专注于自己的名字一样,穷人可能更容易调整事物的财务状况。

当选择购买 300 美元的平板电脑而不是 1000
美元的平板电脑时,许多人非理性地更倾向于说“是”。但是这种反应在富裕人群中更为常见。对于贫穷的人来说,平板电脑的成本通常并不重要
— 无论价格如何,他们都可能为了折扣而旅行。

根据传统经济学,这是正确的财务决策 — 无论原始成本(the original
cost)如何,都可以获得额外的收益。无论有关物品的数量如何,节省 50
美元都是一样的。但更富有的参与者看到节省的相对价值(relative
terms),注意到的是节省的百分比。相比之下,较贫穷的参与者想到的是绝对价值(absolute
terms)。对他们来说,节省的 50 美元就是是花在杂货或电费上的 50 美元。

相同的模式在越来越多的涉及金钱或其他奖励的实验中出现。即使卡路里也符合这种模式:那些正在节食并因此处于稀缺心态的人认为,一份麦当劳薯条与日常或每周的卡路里摄入量一样都会使人肥胖。但是没有节食的人更受上下文的影响。再次说明,稀缺促使人们作出更准确的决定。

研究中,被试一开始需要完成一系列小游戏,比如下图这个:猜测屏幕中白点的数量是少于还是多于某个数字。如果选择正确,被试可以获得一条“命”,选择错误则要被扣掉一条命。一旦命用光了,游戏便宣告结束。而如果被试能一直玩下去直到游戏通关,会得到一笔金钱奖励。

付诸实践

如果贫困人士在考虑到这种情况的情况下可以做出明智的决定,那么如何才能使他们得到承认及更好的鼓励?当他们面临潜在的昂贵借款决定时,可能有办法帮助人们。例如,芝加哥大学布斯商学院的
Marianne Bertrand 和加州大学伯克利分校的 Adair Morse
研究了高息发薪日贷款,发现当利率用美元金额表示时(即他们不得不在三个月里需要支付的费用),人们做出了更好的决定。
“我们会解释这一点,说美元数额更具体,你可以仔细想想你不得不放弃偿还贷款。”

芝加哥大学布斯商学院的 Christopher J. Bryan
说:“(扶贫)项目设计者和决策者往往因未能准确把握他们想要帮助的人的视角而遭受挫折。
“他们设计的方案如果能够将精心的思考和专注度考虑在内,就会吸引人们的注意力。但是,贫穷给人们带来了沉重的注意力“征税”,使人们无法将这种想法投入到新的机会中,因此扶贫计划的吸收率很低。”

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金融压力影响决策

即使对于没有贫困的人来说,财务压力也会影响决策 ——
一些公司正在采取措施来解决这个问题。

布赖恩(Bryan)是一份政策文件的主要作者,该文件根据最近的调查结果向决策者和其他相关方面推荐新策略。除此之外,他和他的核心研究人员建议努力降低未来导向行为的前期成本(up-front
cost of future-oriented
behaviors)。例如,他们指出,在世界银行,哈佛大学和耶鲁大学的研究人员的一项研究中,给予孩子们免费校服,能使肯尼亚的入学率提高了6个百分点以上。同样,斯坦福大学,哈佛大学和多伦多大学的研究人员与H&R
Block
联合发现,向美国学生提供的援助可以帮助他们申请联邦资助,已经被证明可以提高
24% 的大学入学率。

研究人员敦促服务提供商仔细衡量价格和不便,特别是在提供与健康相关的服务时,如果成本或距离太大,很多人可能会放弃。乌干达的一个项目向人们送去了净化水的药片和抗疟药等保健产品,避免了人们为了获得这些产品而出差的问题。采取措施解决寻找产品和服务带来的不便,这一简单方法非常有效。研究人员写道:“有时与其提供免费而非常不方便的服务,还不如收取少量费用但是提供便利的服务来的效果好。”
在这种情况下,交货成本已经包含在产品的价格中。

研究人员还建议考虑奖励的时机 ——
他们建议避免在资金紧张的情况下提供这些奖励,人们在满足基本需求时只需要花费很少的预算。根据之前提到的
2013
年《科学》发表的相关研究数据,在印度,甘蔗种植者每年在收获后支付报酬,农民在
IQ 测试中的专注度评分(attention scores)相比收获前搞 10
个智商点(收获前农民相对较贫穷)。

如果人们更容易接受并有余力来考虑他们(如收获或发薪日后),则可提供补贴或其他奖励措施,从长远来看可能会产生影响。在坦桑尼亚,一项努力要求人们在发薪日后立即在现金点位置注册健康保险,并且时机使得医疗保险的使用增加了20个百分点。

引入认知辅助可以帮助解决有限的注意力(可能会限制人们的贫困)。在一项研究中,致力于向农民展示农作物最有效的种植方式。当农民处于贫穷、紧张、缺乏思想的状态,他们在获取信息方面显得更加困难。
“这一结果与农民的智慧无关,”布莱恩的团队写道。
“如果观察者有足够多余的注意力(the spare attentional
capacity),事实就很明显。”

他们还建议以提示卡(短信或贴纸的形式)提醒可能会有效。这种温和的推动 –
例如按时服药 ——
可以帮助人们记住他们可能会忘记的事情,因为其他事务可能会引起干扰注意力。

对于那些设计和实施反贫困举措的人来说,重要的是要认识到,尽管稀缺可以帮助人们关注成本和收益,但也会造成压力,转移注意力并盗取认知带宽。研究人员写道,理解贫困所施加的这些心理限制将是向前迈出的一大步,制定一些政策调整措施,以“大幅改善它们对穷人的影响”。

被试需要选择左侧的白点是多于还是少于38个,选择错误会被扣掉一条命。|
文献1]

扩展阅读

  • 芝加哥大学:贫穷如何改变你的思维模式
  • 数据可视化(十)公共数据源列表

实验者其实偷偷耍了一些花招,来控制被试的命的数量,以此操纵他们贫困还是富余的状态。富余组开局便有10条命,而且实验者会想办法让他们的命在整个游戏过程中都在10条上下波动。倘若不幸是贫困组的话,则开局只有1条命,且实验者会让他们始终处在濒于淘汰的水平。这样,前者在游戏中会时刻处于一种资源富余的状态,后者则不断感受到自己真的是个穷人。

数据可视化(五)基于网络爬虫制作数据可视化图表

  • 图表数据可视化技术方案
  • 基于网络爬虫的可视化图表
  • 案例:最近十年全国彩票销售变化情况
    在线演示
  • 案例:中国科学院院士分布(出生地与籍贯)在线演示
  • 案例:美国航空入境旅客(出发地)变化情况
    在线演示
  • 案例:世界主要国家专利申请变化情况(欧洲专利局)
    在线演示

在诱发了贫困或富余感受之后,被试接下来需要完成一系列消费决策任务了。同时,他们需要躺入功能性磁共振成像设备中,以便研究者随时获得他们的脑成像数据。

结果是,经历了贫困状态的被试在消费时的自信心更低,同时焦虑水平不断升高。更重要的是,贫困相比于富余状态,还会在消费中刺激人们框额皮层的活动,同时抑制左侧背外侧前额叶皮层的活动——前者是大脑中专司编码价值的区域,后者则负责目标规划。

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经历了贫困状态后,人在消费时焦虑水平升高。| 图虫创意

也就是说,实验中的贫困状态改变了大脑在商品价值评估与消费目标确立上的运算规则。这种变化产生的直接负性影响,可能是让穷人在消费中高估买到的商品的价值,比如总是觉得自己买的东西物超所值捡了大便宜;又或是让他们不能有效地树立长远的消费目标,而过度追求短期的消费。最终,他们会陷入一个更糟糕的消费状态中。

稀缺:我们是如何陷入贫穷的

实际上,近年来有不少有趣的研究围绕着“资源不足如何改变心理与行为”这个话题展开,资源不足所引起的心理变化也被研究者们称为是一种稀缺心向(scarcity
mindset)。

“稀缺”这个概念的最早提出者,是芝加哥大学商学院的经济学家授森德希尔·穆来纳森(Sendhil
Mullainathan),和普林斯顿大学的心理学家埃尔德·沙菲尔(Eldar
Shafir)。稀缺指的是这样一种状态:人们“所拥有的”满足不了“所需要的”,不管这里没被满足的东西是金钱、食物还是时间。这对经济学家与心理学家组合的最经典实验发表在《科学》上2]。

任务中,被试需要完成一系列游戏,既可能赢钱也可能亏钱,需要维持一定的资金额以保证游戏能够继续下去。针对运气不佳资金出现问题的被试,任务还贴心地准备了应急方案——高利率借贷。通过高利率借贷缓解资金压力,无异于拆东墙补西墙,从长期看必将恶化个体的资金状况。然而,在实验中,相比被操纵成富人的被试,被操纵成穷人的被试要更多地去借这种高利率贷款。这种行为导致他们的资金状况在整个游戏过程中持续下行,最终纷纷淘汰出局。

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实验中的一个游戏是某种幸运轮盘,实验者会操纵不同的被试分别成为“穷人”和“富人”。|
图虫创意

穆来纳森认为,穷人之所以贫穷不是因为他们不努力,也不是因为社会不平等,而是因为贫穷本身就会“俘获”人们本来就不多的注意力,使得他们可用于处理其他事务的注意力严重不足,以至失去了很多改善决策的机会。就像实验中的穷人过分关注当前的资金现状,而忽视了过度借贷在日后可能会产生的高额成本。

只关心如何付清下一个账单的人很少去考虑为未来投资些什么;一个濒于任务截止期的人,只会被看上去最紧迫的事情拖累,而放弃对他们而言更有价值的工作。

贫穷只能教会人们如何做一个穷人

稀缺对穷人的不利影响不仅仅存在于实验室中,在现实生活中它也在上演着。

2010年的夏天,穆来纳森和沙菲尔曾在印度东南部农村进行过一项田野研究3]。他们对比了464名印度甘蔗农民在丰收前与丰收后认知能力上的差异。他们发现,处于稀缺中的农民在瑞文推理测验上的分数要明显差于他们在富裕状态下的分数。而且,在有关认知控制能力的任务上,稀缺状态农民正确完成任务所花费的时间也要更长一些。并且,感到经济压力越大的农民,在两项任务中的表现也越差。

这个田野实验,为我们展现了一个清晰的事实,那就是现实中处于稀缺中的人还有着相对较低的智力水平和控制能力。然而,与处于正常情况的人相比,这些人却需要付出更多的努力才能改变自己的稀缺状态。

稀缺不仅仅是短期内从行为上损害人们的决策质量,它还会引起长期的代际传递4]。2015年进行的一项当前规模最大的贫困与儿童脑发育研究,包括了1099名3~20岁青少年大脑成像的数据,结果发表在《自然·神经科学》(Nature
Neuroscience)上
5]。研究发现,在贫困家庭中成长的孩子,负责语言、阅读、执行控制以及记忆等能力的一系列脑区体积要更小一些。而且,家庭越贫困的孩子,这些大脑区域与正常家庭孩子的差距也越大。

澳门新葡亰网站,语言、阅读、执行控制以及记忆,对日后的学业与工作能否取得成功至关重要,然而,这种大脑发育的“先天不足”却让他们的起跑线都离别人差了一大截。这个研究告诉了我们一个比较悲观的事实:贫穷只能教会人们如何做一个穷人。

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贫困家庭长大的孩子,大脑发育“先天不足”。| 图虫创意

如何减少稀缺感,阻击贫困?

稀缺对穷人们有着巨大的影响,甚至还能“遗传”下去,但好在世界范围内已经有不少组织正在或即将开展反贫困行动。联合国也将“消除贫困”放在它的17个可持续发展目标之首6]。目前国际上较为知名的两个扶贫机构之一,就是穆来纳森与另外两名经济学家2002年成立的贾米尔贫困行动实验室。他们与众多其他研究者一起,提出了许多卓有成效的反贫困策略。

一方面可以通过增加穷人的认知余闲,来弥补他们已经被过分消耗掉的注意力。比如说在日常性工作中删减掉多余的流程性内容,或是简化工作手续2],或是人为设置一些提醒引导穷人将注意力放在未来7]。

另一方面,还可以通过减少穷人的经济波动,尽可能避免稀缺感对他们的决策产生干扰,比如在非常时期为他们提供用来缓解资金波动的无条件现金资助8],或是培养穷人养成储蓄的好习惯9]。

此外,研究者还专门设计了适合低收入家庭,特别是儿童参与的课程训练,通过系统性培训能全面提升低收入家庭孩子在认知能力上的不足10]。

这些策略与传统策略相比,最大的亮点是,它们都是从个人层面出发,特别是从改善个体认知能力的视角来阻击贫困,也即扶贫必扶智。在这些策略的助推下,已经有越来越多的低收入群体改善了他们贫困的现状,在未来,也将有更多的人能从中获益。

参考文献

1] Huijsmans, I., Ma, L., Micheli, L., Civai, C., Stallen, M., &
Sanfey, A. A scarcity mindset alters neural processing underlying
consumer decision making. Proceedings of the National Academy of
Sciences of the United States of America, in press.

2]Shah, A. K., Mullainathan, S., & Shafir, E. . Some consequences of
having too little. Science, 338, 682-685.

3]Mani, A., Mullainathan, S., Shafir, E., & Zhao, J. . Poverty impedes
cognitive function. Science, 341, 976-980.

4]Aizer, A., & Currie, J. . The intergenerational transmission of
inequality: maternal disadvantage and health at birth. Science, 344,
856-861.

5]Noble, K. G., Houston, S. M., Brito, N. H., Hauke, B., Kan, E., &
Kuperman, J. M., et al. . Family income, parental education and brain
structure in children and adolescents. Nature Neuroscience, 18, 773.

6]Source:

7]Karlan, D., McConnell M., Mullainathan, S., Zinman, J. Getting to the
Top of Mind: How Reminders Increase Saving. Management Science, 62,
3393-3411.

8]Haushofer, J., & Shapiro, J. . The short-term impact of unconditional
cash transfers to the poor: experimental evidence from Kenya. Quarterly
Journal of Economics, 131, 1973-2042.

9]Carvalho, L. S., Prina, S., & Sydnor, J. . The effect of saving on
risk attitudes and intertemporal choices. Journal of Development
Economics, 120, 41-52.

10]Neville, H. J., Stevens, C., Pakulak, E., Bell, T. A., Fanning, J.,
& Klein, S., et al. . Family-based training program improves brain
function, cognition, and behavior in lower socioeconomic status
preschoolers. Proceedings of the National Academy of Sciences, 110,
12138-12143.

作者:性感的小脚脖

编辑:odette

一个AI

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