美科学家呼吁全球合作实现载人火星探测

英文《韩国先驱报》发表《彭博评论》提供该刊评论员敏特(Adam
Minter)的文章说,中国嫦娥4号航天器在月球背面着陆,是一项令人印象深刻的科技成就,表明中国正在成为重要的太空国家。今年晚些时候,中国将执行从月球取回样本的任务。今后十年,计划发射空间站、火星探测器,探索木星和小行星;继续开发可反复使用的火箭和其他能增强进入太空能力的飞行器。2030年实现载人月球任务,本世纪中叶建立月球永久殖民地。一些中国科学家欢庆胜利,有人还幸灾乐祸地对《纽约时报》说,“我们中国人已经做了美国人不敢尝试的事”。这种自大显示,中国希望取代美国成为21世纪占主导地位的太空强国。相比之下,美国宇航局的雄心似乎有限。自从1972年阿波罗飞船最后一次登月后,美国宇航员就没有离开过近地轨道。由于太空穿梭机退役,美国失去了往返纳税人资助的国际空间站的能力。历任总统迫使美国宇航局取消或重新配置已策划多年的昂贵太空任务。许多国会议员为从政治上讨好选民,把宇航局当作向相关选区撒钱的工具。但从2010年代中期国会授权美国宇航局培养公私合作伙伴关系开始,宇航局最重要的角色转变为私营太空企业的种子投资者和顾问。现在不仅马斯克的太空探索技术公司,简称SpaceX公司广受关注,美国还有数十家商业太空公司,涵盖的领域从小型卫星到月球探险等。成果是惊人的,具美国宇航局估计,马斯克的SpaceX公司开发其主力猎鹰9号运载火箭(Falcon
9)的成本,还不到宇航局自己开发成本的十分之一。美国宇航局的支持也在其他方面产生了回报。未来数周,SpaceX将发射无乘员的“龙”号载人飞船,进行轨道飞行测试。“龙”号的设计,是为了运送美国太空人往返国际太空站。还有至少其他两家航太公司可望发射商用太空站。贝佐斯(Jeff
Bezos)的蓝源公司(Blue Origin
LLC)计划在2023年发射无人登月飞船(与美国宇航局的登月目标一致)。与此同时,SpaceX正在开发更大的火箭,准备在2023年实现载人绕月旅游。美国宇航局热衷于鼓励更多的探月行动,刚宣布和九间开发登月器的公司结成伙伴关系,首批任务定在今年尽快启动。“新视野号”探索距地球40亿英里的小行星当然,太空科学也是一种动力,在这方面美国仍是全球领导者,其领先地位几乎不可逾越。就在本周,“新视野号”完成了有史以来最远的航程,对距离地球40亿英里的小行星进行探索。探测器OSIRIS-REx号经两年飞行抵达一颗小行星,将在2020年采集其土壤样本,2023年返回地球。除其他任务外,美国宇航局还有一项持续进行的木星探测任务,四项火星任务,一项太阳探测任务,两艘星际空间宇宙飞船任务。中国和任何其他国家都没有科学或工程经验和这一成就竞争。只要美国继续专注于培育商业太空工业,继续资助尖端科学项目,就没有理由担心落后。更有利的是,美国有更好的机会吸引太空科学家,以及其他渴望从本世纪最具发展潜力的行业获利的人才。中国也想开发商业太空工业的潜力,但其国营企业的主导地位,将保证企业家耗费在政治上的时间和研发推进器的时间同样多。正是得益于美国极具活力、快速发展的商业太空工业,中国在未来几十年肯定屈居第二。在新的星际探险竞赛中,美国仍然会赢。

北京时间2月18日消息,据国外媒体报道,美国科学家和宇航局的高级官员们近日在斯坦福大学举行会议,与会人员一致认为,美国要顺利实现载人火星探测计划,必须要加强与世界其它国家的会作,否则将很难实现载人火星探测的目标。

澳门新葡亰网站,美国宇航局艾姆斯研究中心前主任斯科特:哈巴德在会议上说:“如果宇航局要实现载人火星探索计划,美国就必须建造所有的基础设施,进行充分的准备工作。当一切准备就绪,欧洲和其它国际合作伙伴才有可能开始此项工作。我们正在督促下一任行政部门重新审视这一需求,看看是否可以寻求更广泛的国际合作,以减轻美国的重负。”布什总统希望美国宇航局致力于载人上月球和火星的项目,美国宇航局官员则表示在21世纪30年代以前,载人上火星的任务几乎是不可能实现的。

50多名宇航员、公益倡导者、航空和航天工业主管人员和科学家们在斯坦福大学召开了一个为期2天的会议,商讨如何实现载人上火星的计划。早些时候,法国总统尼古拉斯:萨科齐曾号召过国际合作,希望欧洲各国和其它航天大国,如美国和俄罗斯一同加入全球火星探测项目。官员们表示,由于火星的轨道较低,载人项目需要人类在一年或一年半的任务期间在火星上停留7到10天,或者在三年的漫长任务期间在火星上停留长达一年的时间。在这次会议上,科学家们表示,美国宇航局每年都将需要近30多亿美元进行此项目的筹备工作。目前,美国宇航局的预算为173亿美元,其中,33亿美元用于太空船,47亿美元用于科学研究,31亿美元用于探测任务,包括在2020年前重返月球。

美国宇航局日前公布了载人火星探测计划的部分细节信息。据披露,用于执行火星飞行任务的宇宙飞船将在地球轨道上进行组装,组成其的部分模块将由新研制的Ares
V型运载火箭送上轨道。所有的部件将分3至4次发射升空。按照计划,首艘火星探测飞船将在2031年2月份发射,整个飞行过程将持续6到7个月。飞船的重量将达到大约400吨,而飞行中使用的将是低温燃料。在这艘史无前例的巨型飞船上将装备密封的空气和水处理系统。在飞行过程中,宇航员不但要重复利用消耗的空气和水,还将有可能自己栽种蔬菜和水果——这类活动不但可以为宇航员提供必需的维生素,而且有助于使他们保持健康的心理状态。

另外,构成飞船的载货模块和用于保障宇航员在火星上生活的模块将分别发射,预计它们将先于载人飞船、分别在2028年12月份和2029年1月份发射升空。探险过程中将要使用的设备将会首先在月球上进行测试。在成功登上火星表面后,宇航员们将在那里生活考察大约16个月的时间,期间的能量将由核反应堆提供。美国专家指出,在执行火星探险任务的过程中,要提前结束任务或是为宇航员提供物资补给都是不现实的,因此所有的系统都必须能自给自足。宇航员们还必须掌握修理相关设备和相互提供医疗救护的技能。目前,有关整个载人火星探测计划的投资还不清楚,但考虑到其他细节,整个花费可能会发生巨大变化。据初步估算,美国载人火星探测计划的花费将高达200至4500亿美元。

火星的赤道半径为3398公里,自转周期为24小时39分22.6689秒,与地球极其相似。火星上存在极冠,而且其表面也存在水和火山的迹象,而这些迹象恰恰是导致生命起源的主要因素,因此火星是否存在有生命一直是科学家们长期争议的课题。自1962年前苏联发射了人类第一颗火星探测器以来,人类至今已经发射了20余颗火星探测器,但载人火星探测目前仍然没有取得任何重大进展。

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