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一项日前发表于美国《国家科学院院刊》的研究显示,在1.15万年前的阿拉斯加人类居住区发现的三文鱼骨头,是人类在北美食用三文鱼的最早证据。而这表明,鱼类为该地区的定居者提供了重要的食物来源。

图片来源:pniesen/iStockphoto

这些骨头是在向阳河遗址一处房屋内的灶台中被发现的,而这里也是两名被埋葬婴儿和一名被火葬的3岁男孩的遗骸被发现的确切位置。

澳门新葡亰网站,“太阳河上游”的人们——1.15万~1.32万年前生活在美国阿拉斯加塔那那河附近的居民——几乎没有留下什么遗迹。没有陶器,没有永久性的建筑,只有几个婴儿墓葬。不过,科学家如今利用证明其存在的为数不多的痕迹之一
——烹饪灶台,重建了他们的饮食。

鱼骨易碎,并且随着时间的流逝,通常不会得到很好的保存。但在这里,它们似乎被迅速埋起来,并因此免受酸性森林沉积物的破坏。利用DNA分析,研究人员确认这些残骸是大麻哈鱼。对碳和氮同位素进行的分析表明,它们从大海中迁徙至此。

17个来自不同时间段的灶台在阿拉斯加中部地区被发现,并且均保存得非常完好。科学家想知道,他们能否以一种类似于考古学家最近通过保存在骨头中或留在陶瓷上的化学同位素重建其他古代饮食的方法利用这些灶台。“太阳河上游”的科学家分析了这些灶台,以寻找碳和氮的特定同位素,并且计算出同位素的比率。这使他们得以确定那里煮过的食物是来自陆地动植物还是水生动物。

在最后一次冰河时代,阿拉斯加通过基本保持着无冰状态的陆桥和现今的俄罗斯连接起来。生活在这个被称为白令陆桥的地区的居民,在约1.6万年前气候开始变暖时来到北美并在此定居。

在1.32万年前被用过的最古老灶台并未显示出鱼类迹象,只有水禽和哺乳动物。不过,在后来可追溯到1.15万~1.18万年前的灶台中,较高的氮值指向了对鱼类的大量消耗。更重要的是,碳比显示,这些鱼类同时来自海洋和淡水。由于“太阳河上游”并不靠近海洋,因此海洋物种肯定是每年从海洋迁徙到河流中产卵的鲑鱼。研究人员在日前出版的美国《国家科学院院刊》上报告了这一发现。

来自阿拉斯加州费尔班克斯大学的Carrin
Halffman表示,此项发现为反驳早期北美定居者是专业的大型动物捕猎者的观点增加了越来越多的证据。

鲑鱼骨头已从1.15万年前而非1.18万年前的灶台中发现,从而使此项分析成为美国人进食鲑鱼的最早证据。

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